Connaissez-vous tous les différents types d’écouvillons ?

Connaissez-vous tous les différents types d’écouvillons ?

Les écouvillons sont l’un des produits de référence de Deltalab. Deltalab est un fabricant de produits sanitaires depuis plus de 30 ans, avec la mission claire de répondre aux besoins de nos clients. Deltalab s’efforce de toujours répondre aux normes de qualité les plus exigeantes de nos produits, utilisésquotidiennement dans les cliniques, hôpitaux, industries, universités et laboratoires, dans plus de 125 pays à travers le monde

Au cours de la dernière année de pandémie de coronavirus, nous avons souvent entendu le mot « PCR ». Probablement une connaissance, un membre de la famille, un collègue de travail ou nous-mêmes ont eu le PCR pour détecter si nous étions porteurs du virus ou non. PCR est une technique utilisée pour la détection de l’ARN du SARS-CoV2, indiquant Polymerase Chain Reaction.  Consiste, en expliquant d’une manière très simplifiée, l’amplification exponentielle de l’ARN pour vérifier si le micro-organisme recherché est présent dans l’échantillon prélevé, dans ce cas, celui du virus SRAS-CoV2.

Tout commence dans la phase pré-analytique, dont Deltalab est spécialiste. L’échantillon est prélevé avec des kits composés d’un écouvillon et d’un tube avec moyen de transport pour le virus. Ce sont les composants nécessaires pour la collecte de l’échantillon du patient et pour le transport au laboratoire où l’analyse sera effectuée.

Malgré avoir écouté quotidiennement l’acronyme PCR durant la pandémie, en réalité les écouvillons sont utilisés depuis longtemps pour une multitude de techniques et d’applications. Dans cet article, nous expliquons les types d’écouvillons et leurs différentes utilisations.

L’écouvillon traditionnel ou floqué ? Avec ou sans moyens de transport ? Quels sont les moyens de transport les plus appropriés à mon usage ?

À quoi servent les écouvillons médicaux ?

L’écouvillon est un dispositif médical médical utilisé pour la collecte d’échantillons biologiques du corps humain et permet le transport et la conservation de l’échantillon.

Voici quelques-unes des applications les plus courantes de l’écouvillon :

  • Pour l’isolement des micro-organismes dans les milieux de culture.
  • Pour l’inoculation des plaques en plantant à la surface du milieu, comme dans le cas des antibiogrammes.
  • Pour la préparation des frottis, une fois les échantillons prélevés, ils sont à observer au microscope.
  • Pour l’échantillonnage du nettoyage préopératoire ou d’échantillon biologique.

Tous les écouvillons pour la collecte d’échantillons microbiologiques sont considérés comme des dispositifs médicaux invasifs à usage temporaire et doivent être conformes à la directive 93/42/CEE sur les produits sanitaires.

Dans le cas spécifique des écouvillons avec moyen de transport, le tube avec le moyen doit se conformer à la directive 98/79/EC Produits Sanitaires pour le diagnostic in vitro.

Types d’écouvillons

Chez Deltalab, nous fabriquons une large gamme d’écouvillons :

  • Écouvillons avec ou sans moyen de transport
    • Stérile ou non stérile
    • Présentation individuelle en tube, Peel-Pack et Flow-Pack pour un écouvillon stérile.
    • Présentation multiple dans des sacs pour les écouvillons non stériles.
  • Écouvillons normaux avec des moyens de transport Agar.
  • Écouvillons floqués avec moyen de transport liquide.

Embout et tige de l’écouvillon

L’embout de l’écouvillon peut être fabriqué de fibres naturelles (comme le coton) ou de fibres inorganiques et inertes telles que la viscose, le polyester et les fibres floqués.  Chaque matériel offre des caractéristiques différentes à prendre en compte par le professionnel de la santé en fonction de l’utilisation du produit.

Les écouvillons en fibre floqué conviennent à une utilisation avec moyen de transport liquide car ils offrent une meilleure capacité d’absorption et d’élution de l’échantillon dans le moyen de transport liquide.

La tige de l’écouvillon peut également être fabriqué de divers matériaux : bois, polystyrène ou aluminium, et est choisi selon le point de prélèvement de l’échantillon.  Dans le cas des écouvillons floqués, le support de la tige est fabriqué en polystyrène et il existe différentes formes d’embout selon leur utilisation : nasopharyngeal, urètre, pédiatrique et standard.

Le matériau et la forme des écouvillons (sans moyen de transport, visent à obtenir un bon rendement de la collecte de l’échantillon (qu’il soit qualitatif ou quantitatif) au moment de l’analyse en laboratoire. Cette analyse doit être effectuée immédiatement, car sans moyen de transport, la viabilité de l’échantillon ne peut être assurée au fil du temps.

Quels sont les moyens de transport ?

Comme son nom l’indique, les moyens de transport sont destinés à la conservation des micro-organismes pendant le transport et assurent la viabilité de l’échantillon jusqu’à un minimum de 48 heures. En fait, c’est le résultat d’une composition chimique formulée pour maintenir la charge microbienne avec une activité physiologique minimale.

De cette façon, les micro-organismes connaissent très peu de variation à partir du moment de la récolte de l’échantillon jusqu’à l’arrivée en laboratoire pour l’analyse.

Le choix des moyens de transport dépendra du micro-organisme à détecter (bactéries ou virus), et il existe différents moyens de transport : Amies, Stuart, Cary Blair, Virus, Vicum, Clamydia.

L’écouvillon floqué avec moyen de transport liquide

L’écouvillon floqué a été un en avant très important en microbiologie car ses caractéristiques en font un produit beaucoup plus facile à utiliser et efficace sur le plan des résultats, que ce soit pour la technique du PCR que pour l’automatisation des machines. Les laboratoires d’analyse microbiologique apprécient ses nombreux avantages par rapport aux écouvillons traditionnels :

  • Compatible avec le nouvel équipement automatisé d’inoculation et de l’ensemencement d’échantillons.
  • Compatible avec les techniques de diagnostic moléculaire.
  • Il facilite la collecte, le transport et le traitement d’échantillons microbiologiques.
  • Fiabilité accrue pour la récupération de l’échantillon : capacité d’absorption élevée et élution dans le milieu.
  • Une plus grande viabilité de l’échantillon, car il est complètement suspendu au milieu.
  • Vous permettez d’obtenir différents inocula homogènes à partir d’un même échantillon.
  • Il convient à n’importe quel protocole de travail.
  • Minimise la contamination croisée possible : moins de maniabilité et un maximum d’imperméabilisation.
  • Plus de confort pour l’utilisateur : base conique qui facilite l’agitation et une plus grande stabilité du tube avec la jupe.
  • Plus de confort pour le patient, en raison de la douce couverture de l’écouvillon.
  • Normalise la réception des échantillons dans les laboratoires de microbiologie.
  • Facilite l’ensemencement manuelle.
  • Permet l’extension directe de la coloration Gram, car le milieu ne contient pas d’agar.
  • Il garantit le transport et le stockage d’échantillons à température ambiante (20°C – 25°C) et de refroidissement (4 à 8°C).